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El origen del vino

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Existen 2 mitos sobre los orígenes de la fermentación. El primero es que la cerveza fue "inventada" o más exactamente, descubierta, por casualidad. El segundo, que el vino fue también un accidente. Es muy poco probable que, dado el elegantemente sencillo y a la vez tan complejo proceso de elaboración de cerveza, la cerveza no fuera más que un tropiezo. Lo mismo ocurre con el vino, aunque es probable que nuestros antepasados observaran cómo los zumos de frutas cambiaban cuando se dejaban descomponer o pudrir en ciertas condiciones.

El porqué es poco probable que el descubrimiento del vino fuera un accidente se debe al descubrimiento de las semillas de uva, o pepitas, que se encuentran en abundancia en las partes bajas de Georgia - el de Rusia. Las pepitas han sido fechadas con carbono y se estima que tienen alrededor de 7.000 años de antigüedad. Lo que hace que estas pepitas sean excepcionales no es sólo su abundancia, sino su forma. Las pepitas que se han reunido para el cultivo difieren de las semillas silvestres en forma e información genética.

Todas las modernas uvas cultivadas son hermafroditas, o poseen las características de ambos sexos. Esto es porque nuestros parientes de la Edad de Piedra tardía cosecharon sólo vides femeninas. Las vides de uva, cuando se dejan por sí mismas, tienen machos y hembras. Las hembras llevan la fruta, mientras que los varones polinizan. Cuando el hombre primitivo llegó a escena salvó las plantas femeninas y redujo los machos. Con el tiempo, sólo las viñas hermafroditas fueron capaces de sobrevivir. Una de las supervivientes de los experimentos con el vino del hombre primitivo se llama vitis vinifera, que es la especie de la que surgieron las uvas de vino. La gente de estas primeras épocas estuvo lo suficientemente atenta para destacar este tipo de uvas para su alto contenido de azúcar. Sin azúcar, no hay vino.

¿Por qué la fermentación no fue un accidente? Esto está abierto a discusión, pero el vino, como la cerveza, no podría haber llegado a existir sin coincidir ciertas condiciones. Junto con el azúcar es necesario que exista la levadura, y las que las uvas de los primeros hombres han reunido en su piel, aparentemente tan al azar, y en sus muchos tipos deben de ser levaduras de origen natural. Ahora sabemos que algunas de estas levaduras de origen natural no son muy buenas para el vino y solamente pueden llevar a la fermentación como mucho, pero que probablemente hicieron el suficiente trabajo para conseguir que el hombre primitivo llegara hasta donde tenía que llegar, que, de acuerdo a los primeros escritos sobre el vino, fue el lugar de los dioses.

Vía: KevinLynchOnWine

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